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在資本主義、精英制度社會裡難以擺脫的焦慮——艾倫·狄波頓《我愛身分地位》


我愛身分地位 Status Anxiety

前言:我好焦慮
幸或不幸,我遇過不少在各自的領域相當成功(有錢)的人,有的擁有高薪職位、有的創業成功當老闆、有的做業務賺得盆滿缽滿、也有知名的畫家作家設計師大醫生大律師等等;而自認相對沒有取得什麼成就的我,難免有些自慚形穢,充滿不安與焦慮。如此急於擺脫現有的狀況卻並不順利老實說更讓我消沉了好長一段時間。讀這本書完全是因為我認為有必要了解我這份焦慮,也許會有些許幫助。

都是為了『愛』
這裡的『身分地位』搬到現今社會指的正是財富和商業上的成功,翻開第一章馬上一針見血地指出人們獲得身分地位的真正目的是為了得到人們的尊重、認可、注目與寬容——或作者稱之為『愛』的感情聯繫。反之,若一個人沒有相應的身分地位,則不會得到社會的認可。這當然也是我渴求身分地位的主要原因,只是想要讓人們『看得起』啊。

擁有相應的身分地位才能擁有人們的『愛』。

「我們也許擁有所羅門王的智慧,也許擁有奧德修斯的聰明才智,但是只要我們沒有社會認可的標章,他們就會漠視我們的存在。」

人們卻不快樂了?
在以前的時代,歐洲的封建制度也好、印度的種姓制度也罷,一般人可以達到的成就只能局限於他的出身、處在的階級,而且很難爬到更高的地位上。於是,對於地位的奢望相對地也不那麼普遍;大多數人安分守己,一生從事世襲的工作。

那時候『成功』的定義也許就是做好自己的工作。


然而,在現今的資本主義社會裡,因為精英制度的崛起,財富是『成功』的象徵,而成功又與一個人的『才能』掛鉤。在文明的國家裡,幾乎所有人都有『公平』的機會接受學園教育、獲得某份工作、升到某個職位、擁有某種財富等等,只要你擁有才能、努力、創意、社交以及其它所需的特質;相反地,一個人如果不成功,也很容易被認為是因為擁有某種不值得同情的特質,如愚笨、懶惰、不思進取等等……在這種情況下,一個人如何能不焦慮,不成功就會被貼上負面的標籤啊!

這難免讓人想到:精英制度固然沒有錯,但是現實真是公平的嗎?一個人的成功與否真的與一個人的才能掛鉤嗎?依個人的經驗(那足以換來一顆受傷的心,哭哭)來說,絕非絕對。也許我們都清楚,先天的因素、後天的經歷仍直接或間接地影響一個人的表現,『自由意志』的作用是極有限的;那麼『不成功一定是因為這個人不好』的輿論並非完全合理的。

沒有機遇、稍縱即逝的才能等等都可以是成功路上的挑戰


『機會』與『希望』仍可貴
然而,我對生活在這樣的社會裡還是感到幸運的;雖然人們多了身分地位的焦慮和煩惱,但同時『機會』和『希望』是確實存在的。老實說一個人要擺脫低微的出身,一躍成為『成功人士』還是很難很難,但遊戲規則已經改變、可能性已經大大提升;只要有心有能力,每個人都可以一點一滴地累積、提升自己的所在位置,前進。

每部車(人)都有輪子(機會),轉動起來都可以前進!


我想在我有生之年也許只能做一點點的改變,也許沒有;但還是要盡可能平復這焦慮,不這樣盲目追求成就,才能享受只有一回的生命。 #能做到就好了……

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我愛身分地位
Status Anxiety
又名:《身份的焦慮》
作者:[瑞士/英]艾倫·狄波頓 (Alain de Botton)
出版社:先覺
出版日期:2014年12月30日
語言:繁體中文
ISBN-10:9861340254
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