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世紀大難題,考試出這題一定答不出!——戴維·埃德蒙茲《你會殺死那個胖子嗎?》


你會殺死那個胖子嗎?:一個關於對與錯的哲學謎題
Would You Kill the Fat Man?: The Trolley Problem and What Your Answer Tells Us about Right and Wrong

「電車難題」是一個著名的思想實驗;而這本書正是以這個題目為切入點,介紹與探討各種道德哲學主義的論點。

見死不救?波及無辜的人?傷害無辜的人以幫助更多人?人權?道德倫理上的理性和直覺?道德責任?也許,你會開始思考這些百年來沒有得到所有人同意的答案的問題。



① 你站在離電車軌道有些遠的地方,看到一部失控的電車正衝過來,而在軌道上正好有五個來不及逃離的人將被撞死;但是幸運地你手邊正好有一個拉桿,可以改變電車的行駛方向而讓它駛上另一條軌道;但是那條軌道上也有一個人,如果你拉下拉桿,將換做這個人被撞死。那麼,你該拉下拉桿嗎?

② 你站在天橋上,看到一部失控的電車正衝過來,而在軌道上正好有五個來不及逃離的人將被撞死;你身邊正好有一個大胖子,如果把他推下軌道,其巨大的身形和體重可以形成阻力,讓電車在撞上那五個人前停下來;但將換做這個胖子被撞死。那麼,你該把這個胖子推下軌道嗎?

道德直覺與雙重效應原則
以上提到的兩個為電車難題最著名的變體,同樣是五對一的選擇;然而,在問及實驗參與者時,大多數的人在第一個場景會選擇拉動拉桿,而在第二個場景卻不會選擇把胖子推下軌道。而這不能稱得上是理性的直覺正好符合了雙重效應原則 (Doctrine of Double Effect) ——人們更傾向於接受波及他人為做某種好事的『副作用』,但不能接受有意圖地傷害某人,即使那能幫助更多人。


功利主義
另一個似乎更理性而實際未必的就是功利主義 (Utilitarianism) 了。功利主義以最大化最多人的幸福為主旨,而每個人的幸福和痛苦是同等的。也就是說,一個人受到傷害比五個人受到傷害來得好,不論那些人是什麼身份。然而,有趣的是,實際上若要最大化最多人的幸福,那麼是絕不能犧牲某個無辜的人的。因為,如果這被允許的話,那麼每個人都將活在不安與不信任中,不知道什麼時候就會被身旁的人以更多人的幸福為理由傷害。

除此之外,此書也描述了歷史上多個哲學家們提出的思想實驗、以及幾個人們陷入道德兩難的真實案例;如果對哲學有興趣的話,非常值得一讀。

對此,我們能有什麼所得?
知曉多種道德哲學理論,並非是要選擇其中某種主義作為信仰或生活方式;然而可以幫助思考。我們所謂的道德倫理並不是絕對的,在不同的情況下對應不同的人,所做出的決定可能完全不同。而這決定未必是理性的,而是直覺,甚至可以被心情、場景、氣味等影響!那麼這個決定到底是對的嗎?是錯的嗎?

雖然有很多人否認道德兩難的存在,但實際不然。即使不像電車難題裡那樣性命攸關,但是是時時都發生的:我們要不要幫助某個可憐的流浪漢?公車上應該讓座給誰?——我們要不斷做出道德抉擇。我想,如果能夠知道其中的原理,那麼我們自身也許做出更理智的選擇,也可以預見其他人可能做出的選擇,從而保護自己。


「你問了哲學家一個問題,在他或她回答後,你就不明白你問的是什麼了。」

——菲利帕·福特


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你會殺死那個胖子嗎?:一個關於對與錯的哲學謎題
Would You Kill the Fat Man?: The Trolley Problem and What Your Answer Tells Us about Right and Wrong
又作:《你該殺死那個胖子嗎?》
作者:[英]戴維·埃德蒙茲 (David Edmonds)
出版社:中國人民大學出版社
出版日期:2014年10月1日
語文:簡體中文
ISBN-13:978-9-86-120789-6
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