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正向思考的狂熱與荒謬亂象——芭芭拉·艾倫瑞克《失控的正向思考》


失控的正向思考
Bright-Sided: How Positive Thinking is Undermining America

閱讀者常說:「讀書的速度趕不上買書的速度」,而我不願如此,前一段日子減少了買書的次數(爲此需要壓抑欲望),並且「閉關」,要把買回來的書盡快讀完(然後又可以買新書了😁)

~去旅行也會帶上一本書的小狼


首先要感謝書友、我愛閱讀群組版主一夕(EC),當我說這本《失控的正向思考》在欲讀清單已久時,他即提出借閱——對我來說這不僅僅是可以省錢(省錢是爲了買更多的書!),也感覺到了被信任的感覺,竟有點小感動?

然而我必須坦承,想要閱讀關於『正向思考』這個主題的資料時,我是已經帶着一定的偏見的。

我有兩次親身近距離接觸『正向思考』文化的經歷:一次是在某個直銷團體裏(我在那裏待了大約一年),另一次則是自修所謂『正向心理學』的時候(很快地就放棄修讀了)。親眼看着多少人投入正向思考的狂熱當中,欺騙自己去相信那些似是而非的理論,使得我漸漸對『正向』、『樂觀』、『勵志』、『雞湯』一類的東西感到抗拒且厭惡。

於是有些『反雞湯』意味的書是比較對味的。

但是《失控的正向思考》並不是『反雞湯』的作品。(好吧,它是本分類爲社會觀察的作品。)

作者芭芭拉·艾倫瑞克以她罹患乳癌爲契機,接觸到了個奇怪的文化——乳癌患者被要求要正向思考,甚至要『感謝』患癌的經歷等等,仿佛這樣就一定會對患者有幫助。可是即使不做嚴謹的科學研究,也很容易知道乳癌患者的生存率(熬過治療痊愈的人被稱爲生還者 (survivor),仿佛是從戰場歸來的勇士)和思考正向與否根本沒有關聯性;更糟的是,負面的思考被認爲是一種罪過,會讓妳患癌、病情加重;反之亦然,如果治療沒效,那一定是因爲妳沒有抱着正向的態度!

這只是荒謬的正向思考文化的一角,在生活的其它層面、企業工作環境裏,正向思考文化無所不在。但若要概述背後的原理爲何,主要可分爲兩類:一)正面思考使人改變期望而改變行爲,因此更有機會達成某些好的結果;二)正向思考能以某種方式影響現實世界,使事情朝人期望的方向發展,也就是我認爲根本狗屁不同,完全是玄學的『吸引力法制』!

我知道正向思考有激勵的作用,對於業務人員來說,無疑是只身一人『作戰』時能得到的最好的支持,但這本書裏也揭露了資本企業(也是激勵演講事業的最大客戶)如何應用正向思考操縱員工的心理,還有金融界『避免負面』、『樂觀』的態度怎樣導致了金融風暴等等。正向思考是讓人感覺良好的東西,但只要陷入狂熱、跳脫現實,就極可能造成害處。

但如果不要用正向思考面對世界,那應該用什麼呢?顯然也不是負面思考。我認爲作者最後提出的見解很好:「不論是正向或負面思考,都會使人在觀察時無法擺脫情緒,使人寧願把錯覺當作現實」(第248頁)。最好的方法還是回歸現實,看清楚事物的真實面貌。我們不應該活在編織美好的幻想中,當現實不幸地糟透了(比方說生命不止給了你一粒檸檬,而且那還是一粒爛掉生蟲的檸檬),你我是否有足夠的勇氣去接受面對呢?


(圖片來源:That Awesome Shirt!

後記:關於正向思考文化滲透有多深,閱讀此書時自身就體會到了。雖然我說對正向這類事物感到抗拒,在讀到種種正向思考的亂象時也極有共鳴,既感到可惡又可笑外,隱約地又對正向思考文化感到熟悉和理解。不論如何,我也是在潛移默化中受到正向思考文化薰陶的一份子。(你們極可能也是!)

另外,這篇文章沒有提到的是這本書有一章是講述美國正向思考運動的起源的。諷刺的是,正向思考運動的興起反而跟某種歷史上的負面思考有關。這對我來說是新知,在這裏賣個關子。

對此書的個人喜好度:📗📗📗📗📗

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失控的正向思考
Bright-Sided: How Positive Thinking is Undermining America
作者:[美] 芭芭拉·艾倫瑞克 (Barbara Ehrenreich)
譯者:高紫文
出版社:左岸文化
出版時間:2012年10月3日
語言:繁體中文
ISBN-13:9789866723766
分類:社會科學



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