能源與數位轉型的黑暗面😧——皮特龍《稀有金屬戰爭》


稀有金屬戰爭
La guerre des métaux rares (The Rare Metals War)

在這之前,早已回到每日上班的生活,並且忙碌起來。該說是幸運的嗎?疫情還未對個人的工作與收入造成明顯的衝擊。現在,即便人們紛紛回到疫情前般的生活,勿忘新冠病毒仍然存在,日常中還是要做好防護措施。🤗

國內一直在爭權奪勢的政治人物讓人厭煩,即使這樣,我也認爲應該持續關注,不要以爲「誰當官都好,我只想好好生活」,因爲由不適任的人領導政府,最後危害的還是人民的生活。

隨着環保意識的抬頭(尤其在較先進的國家),人們開始推動能源轉型,希望減少乃至不再使用如煤炭和石油這類不可再生、「骯髒」的能源,轉向使用大自然源源不絕的饋贈——那些可再生與「乾淨」的能源,如太陽能、風能、地熱等。然而,使用這些能源真的比較環保嗎?對大自然的破壞真的比較少嗎?

答案是

2020 #41
載體:電子書
評分:⭐⭐⭐⭐

更環保的世界,仰賴骯髒的金屬
衆所周知,如果要將太陽能轉換成電能,需要應用到太陽能電池;如果要使用風能,則需要龐大的風力發動機。而要製造這些東西,同樣需要工業,以及上游提供那些不可再生、採取過程中造成重大環境破壞的資源——稀有金屬(礦業)。

但是礦業正是對自然環境影響最大的產業之一。土地、水源、空氣多方面的污染、生態的破壞等等,罄竹難書。爲了生產「讓世界更乾淨」所需的金屬,反而是污染的一大元兇。綠色科技的整個生命週期,所付出的環境總代價等同,甚至更多!而這些直接承受這些代價的,是出產這些金屬的資源國及其周邊地區。

一言蔽之,就是假裝乾淨的綠色能源先進國,只不過是把污染丟到資源出產國罷了。

中國成爲稀土的唯一供應商
即便如此,也不是每個國家都會對這類產業避而遠之。對中國而言,不如說,情況正好相反。爲了經濟成長(和奪回世界大國的地位),中國「採行混和經濟與放任環境顛倒的經濟政策,使中國成爲世界工廠和西方世界廉價消費商品的主要供應者」(摘錄),也包括成爲世界上最主要的礦物出產國。

在瞭解到控制金屬原料供給的威力後,中國當局也採取了很多不道德的做法——最典型的是:先在國際市場傾銷,使其他競爭對手無力可圖紛紛破產倒閉或被中國公司以低成本收購。成爲唯一或最主要的供給商後,操縱國際稀土金屬價格使之飆高,但在中國國內維持低價,西方國家爲了維持成本只好將產業鏈移入中國境內。其目的是爲了技術轉移,還有隨着而來的技術「再創新」(很多時候被認爲是抄襲)。

西方國家先是把稀土礦業拱手讓人,然後又把引以爲傲的電子高科技送進中國(如內蒙古的「稀土之都」包頭市),其結果是損害了自身本土的經濟,直接導致民粹主義崛起,而損害一直以來辛苦守護的民主價值。

在西方國家開採稀有金屬
說回能源與數位轉型,不論如何,這種趨勢不可能阻止(不但因爲政治的正確性,也是因爲目前難有更好的方案),那樣還有什麼是人們還能做得呢?

作者皮特龍的提議是:在西方國家(尤指他的國家法國)本土進行稀有金屬礦業。理據是只有把污染「帶到自家門前」,人們才會正視問題。他也相信,西方國家在監督和管制環境破壞方面絕對會比蓄意放任的中國做得更好,即使不可能完全杜絕環境破壞,至少也會比繼續在中國生產來得好。

另一個沒有明說,但大家心知肚明的原因自然是地緣政治風險了。如果能把產業帶回本土,就能避免某個國家(指中國)的控制和操縱。尤其是如稀有金屬如此重要的資源,控制者等於控制了(現在和未來)全球的經濟命脈(而我們都可見得到經濟霸權的國家會做出什麼事情來)。

稀土金屬一年的市場將近六十五億美元,金額只是石油市場的兩百七十六分之一。看似微不足道,但是這些微小金屬幾乎出現在所有消費產品中。

最後談談個人看法:我想每個人在不同程度都是重視環保課題的,作爲卑微的消費者(一個人很卑微,加起來才會強大),能做的事情還是消費習慣的調整——優先選擇容易回收的產品,抵制計劃性汰舊(淘汰舊型號的週期很短,迫使消費者購買新型號)的產品、減少浪費等等。

至於地緣政治方面,也不要以爲那只是西方強權與中國之間的鬥爭。在現今全球化的時代,沒有人可以獨善其身。個人當然是不樂見全球經濟的咽喉被掐在一個國家手中,尤其當這個國家的獨裁政權不斷展示它的侵略性時,難道不值得擔心嗎?

附錄:稀有金屬的應用(電動車、iPhone手機)
附錄:稀有金屬與稀土元素的主要工業用途
※ 書內的「稀有金屬」指的似乎是除所有「常見金屬」(如:金、銅、鉛、銀、錫、汞、鐵等)以外,自然中含量比率較低,包括稀土元素在內的金屬。然而個人比較習慣用這個名詞特指稀土元素,因此閱讀時有點適應不過來。😅

另外我有點搞不懂這本書的定位,是談環保?還是地緣政治呢?兩方面的論述混在一起,可能會讓人有那種「借環保議題發揮,實際塑造對中國的對立」的感覺,作者當然是不中立的,但我也不認爲內容論述是不真實的。#不論您保持什麼立場,請理性討論。


稀有金屬戰爭
La guerre des métaux rares: La face cachée de la transition énergétique et numérique
(The Rare Metals War: The Hidden Face of the Energy and Digital Transition)


作者:[法] 皮特龍 (Guillaume Pitron)
譯者:蔡宗樺
出版:天下文化
語文:繁體中文
分類:環境議題、國際趨勢、地緣政治
ISBN:9789865535001
出版時期:2020年5月




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